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11/01/2013

El medio ambiente debería ser nuestra primera y última prioridad

Guy McPherson, de la Universidad de Arizona dice bien cuando al recordarnos que nuestra primera lealtad debe mentir.'Si realmente crees que el medio ambiente es tan importante como la economía, trata de contener la respiración mientras cuentas tu dinero.'McPherson nos recuerda que somos parte de la tierra, no al revés, y ella merece nuestro respeto.

La importancia de la tierra la adquirí de una manera visceral el año pasado, cuando tuve la suerte de viajar a Yellowknife.

El paisaje alrededor de Yellowknife es increíblemente hermoso, de una manera cruda y primitiva. Las formaciones rocosas son en gran parte al descubierto: la vida estalla adelante de los más pequeños bolsones de tierra y los árboles se aferran con ánimo. Esto me recordó lo agradecido que estoy por el suelo y la generosidad rica y profunda de las Praderas.

En la agricultura orgánica, el respeto por el medio ambiente y el suelo se basa en los principios básicos:
■ Proteger el medio ambiente, reduciendo al mínimo la degradación del suelo y la erosión.
■ Mantener a largo plazo la fertilidad del suelo.

Por supuesto, estos principios son objeto de seguimiento con el estímulo específico de prácticas amigables del suelo como abono verde y la biodiversidad.

Es un error muy común decir que los agricultores orgánicos no están comprometidos con la calidad del suelo ya que utilizan la labranza. Nada podría estar más lejos de la verdad. Se trata simplemente de que los agricultores orgánicos no abrazan la química como una alternativa a la labranza.

La labranza puede ser una herramienta útil para los productores orgánicos, pero debe ser respetada y utilizada apropiadamente y en conjunto con otras técnicas que construyen suelo.Los científicos del suelo como Diane Knight de la Universidad de Saskatchewan han encontrado que las prácticas que alimentan el suelo, como abono verde y forraje en las rotaciones, mitigan el daño que de otra manera podría venir de labranza.

El suelo es, obviamente, la base de la agricultura, pero también estoy preocupado por la forma en que se relacionan en las praderas el viento y el agua. Nuestra actitud hacia los árboles es particularmente alarmante.

Entiendo que los árboles a veces se interpongan en los caminos, pero son indispensables para  la reducción de la velocidad del viento y las temperaturas extremas. Proporcionan hábitat dentro y alrededor de ellos. Ellos son oasis para la vida silvestre en los desiertos vastos y monocultivos que creamos. Ellos funcionan como filtro suavizando el aire que se mueve a través de la pradera.

Este año he visto una creciente tendencia a eliminar las arboledas y setos, que va de la mano con la idea de que ya no se necesita un programa de refugio cinturón federal.

En el pasado, he escuchado respuestas que giran en torno a la importancia de los cinturones de protección, pantanos y praderas nativas en el suministro de la diversidad biológica beneficiosa. Este año, he oído los planes de cultivar esta tierra y hacerla productiva. Este cambio de mentalidad parece trágico para mí.

También estoy preocupado por el agua.

Año tras año las inundaciones son un choque en un país condicionado a la sequía, pero creo que es hora de sacudirnos y considerar nuestro papel colectivo en esto.

Si nos fijamos en la vegetación nativa de la pradera, que está en algún lugar entre el seco de desierto y la humedad, nos encontramos con una mezcla permanente de especies adaptadas a tanto lo húmedo como lo seco.

En el largo plazo, el ciclismo entre estos dos estados es natural.

Lo que nos falta ahora es la resistencia que viene, a pequeña escala, de la materia orgánica en el suelo, y en una escala de paisaje, de pantanos y ciénagas y lagunas. El aumento de la materia orgánica permite a la tierra para el ciclo del agua más eficaz, absorber y retener la misma.

La materia orgánica se incrementa en la alimentación del suelo mediante el uso de abonos verdes, forrajes en rotación y repatriación de restos de cultivos en el suelo.

Como cinturones de protección, los pantanos ofrecen diversidad paisajística y nos protegen de los extremos. El cultivo de indemnización carretera camino a la prestación por todo el municipio rural no es lo mejor para procesos de resiliencia naturales.

Al comparar el potencial agrícola que tenemos en las praderas a la belleza agreste y duro ambiente alrededor de Yellowknife, estoy agradecido a los administradores de la tierra, el suelo, los árboles y los humedales.

Mi deseo para el nuevo año es que todos recordemos lo afortunados que somos, y que trabajemos para respetar la generosidad que nos rodea.

Podemos tratar a la tierra con respeto, con amor y admiración por su belleza y poder.

Si no tratamos a la tierra con respeto, habrá, y ya hay, consecuencias.
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